自家的馬車招待朋友,拉風又另類。(美國《世界日報》/楊青 攝)在自家的馬場騎馬射箭,David說,飼養訓練動物不輕鬆,但樂在其中。(美國《世界日報》/楊青 攝)
  中新網8月5日電 據美國《世界日報》報道,不少新移民夢想豪宅名車,陳戴維(David Chen)的美國夢,卻是一座私人動物園。兩畝半的地,馬、駝羊、羊、孔雀、錦雞、山雞、鵝,還有澳洲牧羊犬,城市中人與動物歡樂相處的天地。
  羅蘭岡的農莊小區,離車水馬龍的Colima大道不到兩分鐘車程。成排的馬圈中多匹高頭大馬正在悠閑吃草;白色木欄後有墨西哥的馴馬師正在操馬跳舞;男主人在馬背上拉弓射箭。不遠處的小樹林中數只駝羊慵懶漫步,厚厚的毛,肥肥臃臃,憨態可掬;夕陽中,房頂上的孔雀正好張開七彩羽毛,擺出美姿呼朋引伴。
  “七年前買下這個馬場”,David陳介紹,Kasey Acres Equestrian之前是一所“馬旅館”,附近馬主人平常或出遠門時將愛馬寄存在這裡,馬場負責馬的吃喝,包括清潔和遛馬,馬場老主人惜馬如命。
  “現在這八匹馬,都是自己養著玩,平常愛馬的朋友來,免費出去遛”,幽靜小路通向羅蘭岡南邊的後山。另類的待客方式,讓David家的馬場一年四季朋友不斷。他說,因為自己和家人都特別喜歡動物,所以還專門請來馴馬師,常年住在馬場,從喂食、清潔、遛馬、訓練、全部一手包辦,還兼管其他大小動物。
  David1980年代到美東地區留學,學的是機械,做的是工程師,但父輩當年在高雄南部對動物的呵護,使他夢想在美國擁有自己的動物園,“與動物相處,不一樣的生活”。
  “馬和人一樣,十馬十性格”。David表示,他在馴馬時發現,有的馬天生喜歡拉車,有的是天生特技表演家。他養的一匹馬,聽到音樂或口令就馬步飛飛,翩翩起舞,非常逗趣,而只有兩匹馬聽到槍聲也能鎮定自若,最適合拉車帶主人上街壓馬路。
  雖然只是自己“養著玩”,陳家的馬和馬車,在附近小區近年卻幾乎是家喻戶曉。有一年,陳家的馬在新年期間上街溜達,在餐館門前為華人鞠躬拜年,引來大批民眾好奇圍觀,掌聲不斷。而陳家的馬車,則連續三年參加羅蘭岡每年一度的建市大游行,去年還獲得一等獎,羡煞旁人。
  “最拉風的是,坐著馬車到附近購物中心window shopping”,不止一回,David和太太坐馬車或騎馬去晚餐,主人坐在餐廳里,隔窗就是自己的馬車和馬匹,恍若回到19世紀淘金時代。
  David表示,目前市場上的成年馬售價平均5000元一匹,“出身名門”的“有血統證書”的,價格翻上一兩倍以上。“不過與馬相處越久,你會越覺得出生證並不那麼重要”,David說,就像人一樣,老子是英雄,兒不一定也是好漢;而青勝於藍的馬匹,大有所在。
  “馬適不適合陪人上街壓馬路,得一點點發現”,David 說,他的馬通常是兩、三歲開始訓練,“開始往人多的地方帶”,走到馬兒停止不走,就不能強迫。如此循序漸進,到馬兒六至八歲時,已可以輕鬆上街,旁若無人。
  一匹馬一天的吃喝花銷三元左右,一年1200元,“但它們給你帶來的快樂,絕對值回這個價”,David說,除了平常對好友們免費開放之外,公司中表現優良的員工,也常常被邀請來馬場騎馬游玩,大家非常喜歡。
  David家的四頭駝羊(Alpaca),最得老少友人歡心。
  “我們去年去動物拍賣會,從老美手上買下的”,500至650元一隻,一公三母四隻打包賣也超過2000元。David說,駝羊是秘魯原生種,看上去毛茸茸,骨架卻很小,一歲半至兩歲的駝羊,體重只有70、80磅上下,最大負重卻不能超過40磅,否則就會傷其筋骨。據說安第斯山脈地區的人家飼養駝羊,主要用於剪毛吃肉,但陳家的駝羊,純粹觀賞。
  “他們平常只吃牧草,偶爾吃些麥子和玉米,與普通的山羊和綿羊幾無兩樣”,David說,但由於長得似羊不是羊,像駝不是駝。
  David說,牠相當溫順,幾次接觸,人就可以近距離和平相處,即便是小朋友喂食也不成問題。
  “它們最大的自衛就是遇到危險時吐口水”,不過David表示,他也曾經看到自家駝羊在傍晚遭到土狼進攻時飛起一腳,將土狼踢出老遠,如此兩三回合,土狼不再來犯。(楊青)  (原標題:美華人擁私人動物園 駕馬車待友拉風又另類(圖))
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